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Votre héritage numérique est-il entre de bonnes mains ?

votre héritage numérique est-il entre de bonnes mains ?

Notre monde devient de plus en plus numérique et Internet a créé un nouveau type de propriété les actifs numériques. Mais le cyberespace n'ayant pas de frontières physiques, les droits légaux doivent être redéfinis en ce qui concerne des questions telles que la propriété des actifs numériques, leur transférabilité et la durée de la propriété.

La valeur de nos biens numériques est estimée à quelque 25 milliards de livres sterling et ce chiffre ne peut qu'augmenter à mesure que notre vie est saisie et stockée sous forme numérique. Par conséquent, nous devons également tenir compte de notre empreinte numérique dans l'éventualité d'une incapacité de notre vivant et, inévitablement, de notre décès.

La question est la suivante : avez-vous réfléchi à votre héritage numérique ?

Qu'est-ce qu'un actif numérique ? Étonnamment, il n'existe actuellement aucune définition législative de ce qui constitue un "actif numérique" au Royaume-Uni, mais il s'agit de toute information existant sous forme numérique, que ce soit en ligne ou sur un dispositif de stockage.

Votre patrimoine numérique

Nos actifs numériques personnels comprennent des photos, des comptes en ligne, des profils de médias sociaux, des noms de domaine et des monnaies fiduciaires telles que les Linden dollars et les bitcoins. Pensez simplement au nombre de SMS que vous envoyez chaque jour, au nombre de photos que vous prenez mais que vous n'imprimez jamais. Tous ces éléments sont conservés dans le cyberespace et il faudra bien y accéder un jour ou l'autre.

Si vous souhaitez protéger vos actifs numériques et générer un rendement financier maximal pour vos bénéficiaires, vous devez tenir compte de ces actifs dans la planification successorale lorsque vous préparez ou mettez à jour votre testament.

Cependant, il n'y a pas que nos données numériques personnelles dont nous devons nous préoccuper. Si vous possédez une entreprise, vous devez également tenir compte de son empreinte numérique, qu'il s'agisse de boutiques en ligne, de listes de diffusion ou de comptes de messagerie de l'entreprise. Il peut être désastreux pour une entreprise que, par exemple, les comptes soient gelés au moment du décès pour éviter la fraude et que personne dans l'entreprise ne puisse y accéder.

Prendre des dispositions pour vos actifs numériques est une question d'actualité, mais elle doit être considérée comme aussi importante que celle de vos actifs tangibles, tels que votre maison et vos biens personnels.

Protéger votre patrimoine numérique

Comment permettre à votre mandataire (de votre vivant) et/ou à votre représentant personnel (à votre décès) d'accéder à vos biens numériques ? Vous ne devez pas partir du principe que vos amis et votre famille savent quels sont vos actifs numériques. Franchement, cela peut être un cauchemar de retracer des actifs numériques lorsqu'il n'y a pas de trace écrite ni d'endroit évident où commencer.

Les actifs numériques doivent être évalués de la même manière que les actifs tangibles. Les jeux et la propriété intellectuelle peuvent nécessiter l'intervention d'un évaluateur spécialisé. Dans votre testament, vous pouvez choisir un exécuteur testamentaire chargé uniquement d'administrer vos biens numériques en particulier si vous avez des biens commerciaux et que vous souhaitez nommer une personne ayant des compétences techniques et/ou que vous souhaitez limiter l'accès à vos données.

Votre inventaire numérique

Il est important de dresser un inventaire de vos biens numériques afin de permettre à votre avocat ou à votre représentant personnel de localiser plus facilement vos comptes. Vous pouvez également laisser des instructions claires dans une lettre de souhaits sur la manière dont vous souhaitez que certaines questions soient traitées, par exemple en spécifiant "supprimer mon compte Twitter". Cela devrait permettre d'économiser du temps et de l'argent, et surtout d'éviter que des documents sentimentaux et précieux soient perdus à jamais.

Cependant, une telle liste doit être conservée en sécurité et il est recommandé de crypter ce type d'informations. Nous ne recommandons pas de répertorier les mots de passe et les codes pin. Il existe des sociétés de gestion des mots de passe qui peuvent stocker ces données en votre nom.

L'autre problème qui se pose lorsque vous prenez des dispositions pour votre héritage numérique est que chaque fournisseur semble avoir des règles différentes sur la manière dont un mandataire ou un représentant personnel peut accéder à vos données numériques. Cela s'explique par le fait qu'aucune procédure juridique uniforme n'a encore été mise en place et qu'il appartient donc à chaque fournisseur de déterminer ce qui se passe. Nous espérons que ce problème sera abordé dans la future législation.

Entre-temps, certains fournisseurs en ligne, comme Facebook, ont mis en place des procédures telles que le "contrat d'héritage", qui vous permet de désigner une personne qui aura accès à votre compte à votre décès. Toutefois, certains biens numériques ne sont concédés qu'à des particuliers et le contrat prend fin au décès. Il s'agit notamment du contenu de Kindle et d'Apple Music. Cela signifie que ces actifs ne peuvent pas être transmis à un bénéficiaire de la même manière qu'une collection de CD ou de livres.

Un mot d'avertissement

Il est important qu'un mandataire ou un représentant personnel n'accède à aucun de vos actifs numériques avant d'avoir vérifié les conditions de service et d'avoir envoyé une copie certifiée conforme de la procuration ou du mandat d'homologation au fournisseur. Tout manquement à cette obligation peut être considéré comme une infraction à la loi de 1990 sur l'utilisation abusive des ordinateurs. Ainsi, même si un mandataire ou un représentant personnel dispose de votre mot de passe, il doit faire très attention à ne pas enfreindre la loi.