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Qu'est-ce qu'un flux RSS ?

Avec autant de nouveaux contenus sur le web ajoutés quotidiennement, il peut être difficile de suivre ce qui se passe en ligne. Les gens essaient plusieurs moyens différents, notamment en visitant des sites web spécifiques tous les jours, en effectuant des recherches sur Google ou en s'appuyant sur les médias sociaux pour se tenir informés. 

Une solution qui est parfois négligée est celle de la vieille école : Le flux RSS.

Qu'est-ce qu'un flux RSS ? 

Il s'agit d'une technologie qui a influencé de nombreux outils Internet modernes que vous connaissez bien. Son format simplifié, sans algorithme, pourrait en faire votre prochain grand outil pour lire ce que vous voulez en ligne.

Qu'est-ce qu'un RSS ?

RSS signifie "syndication simple" ou, selon la personne à qui vous demandez, "résumé de site riche". Le RSS se réfère à de simples fichiers texte contenant des informations nécessaires et mises à jour des nouvelles, des articles, ce genre de choses. 

Ce contenu dépouillé est branché sur un lecteur de flux, une interface qui convertit rapidement les fichiers texte RSS en un flux des dernières mises à jour provenant de l'ensemble du web.

Le contenu d'Internet devenant plus complexe, les fichiers RSS se sont également complexifiés, adoptant rapidement des images, des vidéos et bien d'autres choses encore, mais toujours dans un format dépouillé pour un chargement plus facile et une compatibilité avec tous les lecteurs de flux. 

En général, les lecteurs se mettent automatiquement à jour pour vous fournir le contenu le plus récent directement sur votre appareil. Cette approche permet aux internautes de créer leurs flux en ligne remplis de mises à jour personnalisées à partir des sites qu'ils visitent régulièrement.

Je croyais que le RSS était vieux. Est-il encore utilisé en ligne ?

Oui et non. Les flux RSS sont certainement toujours présents, mais ils ne sont plus aussi dominants qu'autrefois. Les sites de médias sociaux comme Facebook, Twitter, LinkedIn et d'autres sont devenus la solution incontournable pour suivre les sites, regarder les flux et s'informer des derniers contenus.

 D'autres options en ligne (telles que Google News) regroupent des liens complets vers les derniers articles, avec des algorithmes permettant de sélectionner les articles qui vous plaisent.

L'intérêt pour les flux RSS a diminué au cours des dernières années. Les marques en ligne doivent déjà publier sur les médias sociaux pour leurs objectifs marketing, elles ne veulent peut-être pas prendre le temps supplémentaire nécessaire pour convertir le contenu en un tas de fichiers RSS. 

Cet effort supplémentaire explique pourquoi un nouveau blog ou site web peut ne proposer que du contenu sur abonnement en les suivant sur les médias sociaux, mais pas de flux RSS. 

Google n'aime même plus prendre en charge les flux RSS, et le Google Reader est un projet qui n'existe plus depuis longtemps. Cependant, les flux RSS ont toujours leur place.

logo google

Comment les flux RSS peuvent-ils me faciliter la vie ?

Les flux RSS sont toujours aussi utiles pour examiner en profondeur le nouveau contenu d'un site, et non pas seulement les éléments qui sont diffusés sur les médias sociaux. Si vous êtes vraiment dévoué à un site et que vous voulez voir tout ce qu'il a à offrir, alors un flux RSS reste le meilleur moyen de vous assurer de ne rien manquer. 

Bien que cela ne fonctionne pas bien avec tous les sites, même les grands sites comme le nôtre peuvent compartimenter les flux, vous donnant ainsi un meilleur accès aux seuls contenus que vous souhaitez. C'est une excellente alternative aux médias sociaux si vous souhaitez obtenir les nouvelles et les articles sans les inconvénients liés à la possession d'un compte Twitter ou Facebook.

De plus, les flux RSS sont souvent très faciles à lire et se mettent à jour même si vous n'êtes pas en ligne.  Ils sont particulièrement utiles pour suivre l'actualité pendant vos temps d'arrêt. Les flux RSS sont donc devenus un outil très utile, grâce à l'émergence d'applications mobiles bien conçues qui font office de lecteurs de flux.

Quels sont les meilleurs lecteurs de flux ?

Il en existe de nombreux types. Cependant, certains des plus populaires sont les suivants :

Lecteur de flux

Feedreader est un lecteur simple et minimaliste qui facilite la lecture grâce à des catégories de base et des outils accessibles. Il dispose d'une fantastique option de prévisualisation pour voir à quoi ressemble un flux RSS avant que vous ne vous inscriviez, et il offre des options alternatives si vous décidez que vous n'aimez pas ce flux particulier.

logo feedreader

Feedly

Les flux peuvent être utilisés à des fins de divertissement et à des fins professionnelles. Il possède une interface simple avec des catégories de base pour collecter des flux RSS individuels et une page d'accueil remplie des dernières nouvelles de partout. 

Feedly est actuellement l'un des lecteurs de flux les plus populaires en ligne, bien qu'il ait été victime d'un attentat en 2014.

Le vieux lecteur

Cela peut sembler désuet, mais le nom de The Old Reader ne fait que souligner sa simplicité. Bien qu'il comporte encore quelques éléments sociaux, sa fonction principale est de vous apporter un flux d'informations facile à analyser et à organiser, avec une prise en charge des tablettes, des ordinateurs de bureau et des appareils mobiles.

L'avenir du RSS

L'une des utilisations les plus pratiques du RSS est de vous aider à rester en tête de votre liste de courses. Si vous cherchez à acheter un article spécifique de Craigslist, comme un réfrigérateur, vous pouvez activer un flux RSS pour vous envoyer des notifications lorsque de nouveaux articles sont poussés dans cette catégorie. 

Pour ce faire, commencez par vous rendre au flux souhaité en utilisant la fonction de recherche et en tapant quelques termes de recherche. Une fois que vous avez trouvé votre flux, faites défiler la page jusqu'au bas de la page. Cliquez sur le bouton dans le coin inférieur droit pour devenir un abonné.

Les solutions RSS ne cessent d'évoluer. Il est possible qu'à l'avenir, les flux RSS se déplacent vers d'autres plateformes. Ils pourraient même disparaître complètement des navigateurs internet. En fait, c'est déjà le cas.

Fin 2018, Mozilla a annoncé la fin de la prise en charge native des flux RSS pour Firefox 64 - personne ne l'utilisait, et cela ne valait pas la peine de le maintenir. Si cela continue, nous verrons peut-être de moins en moins de flux RSS que nous n'en voyons déjà.

Heureusement, ceux qui se passionnent pour le RSS ne s'en vont pas. 

Les consommateurs peuvent s'attendre à ce que des développeurs entreprenants créent des extensions et des modules complémentaires, donnant ainsi vie au RSS dans votre navigateur. Les développeurs ont déjà sauvé les fans de RSS sur Firefox.