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Qu'est-ce que le cloud computing ?

Le cloud computing

Qu'est-ce que le cloud ? Où se trouve le cloud ? Ce sont toutes des questions que vous avez probablement entendues ou que vous vous êtes même posées. Le terme "cloud computing" est partout.

Dans les termes les plus simples, l'informatique dans le cloud signifie stocker et accéder à des données et des programmes sur Internet plutôt que sur le disque dur de votre ordinateur. (L'encyclopédie PCMag le définit succinctement comme "les services matériels et logiciels d'un fournisseur sur internet").

En fin de compte, le "cloud" n'est qu'une métaphore pour l'internet. Il remonte à l'époque des organigrammes et des présentations qui représentaient la gigantesque infrastructure de serveurs de l'internet comme un nuage gonflé, acceptant les connexions et distribuant des informations à mesure qu'elles flottent.

L'informatique dans le cloud ne concerne pas votre disque dur. Lorsque vous stockez des données sur le disque dur ou exécutez des programmes à partir de celui-ci, on parle de stockage et d'informatique locale. Tout ce dont vous avez besoin est physiquement proche de vous, ce qui signifie que l'accès à vos données est rapide et facile, que ce soit pour cet ordinateur ou pour d'autres sur le réseau local.

Travailler sur son disque dur est la façon dont l'industrie informatique a fonctionné pendant des décennies, certains diront que c'est encore supérieur à l'informatique dématérialisée, pour des raisons que je vais expliquer brièvement.

Le cloud ne consiste pas non plus à avoir un périphérique de stockage en réseau (NAS) dédié dans votre maison. Le stockage de données sur un réseau domestique ou professionnel n'est pas considéré comme une utilisation du nuage. (Toutefois, certains périphériques NAS vous permettent d'accéder à distance à des choses sur Internet, et il existe au moins une marque de Western Digital appelée "My Cloud", juste pour que les choses restent confuses).


Pour qu'il soit considéré comme du "cloud computing", vous devez accéder à vos données ou à vos programmes sur Internet, ou tout au moins faire en sorte que ces données soient synchronisées avec d'autres informations sur le web. Dans une grande entreprise, vous pouvez savoir tout ce qu'il y a à savoir sur ce qui se trouve de l'autre côté de la connexion ; en tant qu'utilisateur individuel, vous n'aurez peut-être jamais la moindre idée du type de traitement de données massif qui se produit à l'autre bout dans un centre de données qui utilise plus de puissance en une journée que toute votre ville en un an.

Le résultat final est le même : avec une connexion en ligne, le cloud computing peut être effectué n'importe où, n'importe quand.


Consommateur contre entreprise

Soyons clairs. Je parle de l'informatique en nuage car elle a un impact sur les consommateurs individuels, c'est-à-dire ceux d'entre nous qui sont assis chez eux ou dans des bureaux de petite ou moyenne taille et qui utilisent régulièrement l'internet.

Il existe un "cloud" totalement différent lorsqu'il s'agit des entreprises. Certaines entreprises choisissent de mettre en œuvre un logiciel-service (Software-as-a-Service, SaaS), dans lequel l'entreprise s'abonne à une application à laquelle elle accède par internet. (Pensez à Salesforce.com.) Il existe également le service de plate-forme (Platform-as-a-Service - PaaS), qui permet à une entreprise de créer ses propres applications personnalisées à l'usage de tous les membres de l'entreprise.

Et n'oubliez pas le puissant service Infrastructure-as-a-Service (IaaS), où des acteurs comme Amazon, Microsoft, Google et Rackspace fournissent une dorsale qui peut être "louée" par d'autres entreprises. (Par exemple, Netflix est un client des services de cloud computing chez Amazon).

Bien entendu, le cloud computing est une activité importante.

Exemples de nuages communs

Lorsqu'il s'agit d'utilisation à domicile, la frontière entre l'informatique locale et l'informatique en nuage devient parfois floue. C'est parce que le nuage fait partie de presque tout sur nos ordinateurs de nos jours. Vous pouvez facilement avoir un logiciel local (par exemple, Microsoft Office) qui utilise une forme d'informatique en nuage pour le stockage (Microsoft OneDrive).

Microsoft propose également un ensemble d'applications web, Office (alias Office for the Web), qui sont des versions web de Word, Excel, PowerPoint et OneNote accessibles via votre navigateur web sans aucune installation. Elles sont donc une version de l'informatique en nuage (web-based=cloud).

D'autres exemples importants de cloud computing que vous utilisez probablement :


Google Drive : Il s'agit d'un service de cloud computing pur, avec tout le stockage trouvé en ligne pour qu'il puisse fonctionner avec les applications de productivité du cloud : Google Docs, Sheets, and Slides.

Google Drive n'est pas seulement disponible sur les ordinateurs de bureau ; vous pouvez l'utiliser sur des tablettes comme l'iPad ou sur les smartphones, qui ont des applications séparées pour les documents et les feuilles. En fait, la plupart des services de Google pourraient être considérés comme de l'informatique dématérialisée : Gmail, Google Agenda, Google Maps, etc.

Apple iCloud : Le service iCloud d'Apple est principalement utilisé pour le stockage en ligne, la sauvegarde et la synchronisation de votre courrier, de vos contacts, de votre calendrier, etc. Toutes les données dont vous avez besoin sont disponibles sur vos appareils iOS, iPadOS, macOS ou Windows (les utilisateurs de Windows doivent installer le panneau de configuration iCloud).

Bien entendu, Apple ne sera pas en reste : elle propose des versions en nuage de son traitement de texte (Pages), de son tableur (Numbers) et de ses présentations (Keynote) à l'usage de tout abonné à iCloud. iCloud est également l'endroit où les utilisateurs d'iPhone vont pour utiliser la fonction Find My iPhone lorsque le combiné disparaît.

Boîte de dépôt : Ce service, qui était un service de synchronisation et de stockage de fichiers simple et fiable pendant des années, est maintenant enrichi de nombreuses fonctions de collaboration (ce qui vous coûtera cher, à vous et à votre entreprise, car la version gratuite est devenue un peu trop limitée).

Lâche : Oui, on parle de cloud computing si vous avez une communauté de personnes avec des appareils séparés qui ont besoin de messagerie instantanée/communication. L'enfant du poster est Slack, mais vous obtenez la même chose de Microsoft Teams, Workplace by Facebook, et plus encore. Pour en savoir plus, consultez la rubrique 17 Alternatives to Slack.


Le service de synchronisation/sauvegarde de fichiers mentionné ci-dessus, et d'autres comme Box, IDrive et SugarSync fonctionnent tous dans le nuage parce qu'ils stockent une version synchronisée de vos fichiers en ligne, mais ils synchronisent également ces fichiers avec le stockage local.

La synchronisation est une pierre angulaire de l'expérience de l'informatique dans les nuages, même si vous accédez au fichier localement. Pour en savoir plus, consultez notre tour d'horizon des meilleurs services de stockage et de synchronisation de fichiers dans le nuage pour 2020.

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Matériel en nuage

Le Chromebook est le premier exemple d'un appareil totalement centré sur les nuages. Ces ordinateurs portables ont juste assez de stockage local et de puissance pour faire fonctionner Chrome OS, qui transforme essentiellement le navigateur web Google Chrome en un système d'exploitation. Avec un Chromebook, presque tout ce que vous faites est en ligne : les applications, les médias et le stockage sont tous dans le nuage. De ce fait, ils sont généralement peu coûteux et c'est ce qui les rend incroyablement populaires pour l'éducation. La dernière en date, fabriquée depuis 2017, fonctionne même avec des applications Android.

Vous pouvez même essayer un ChromeBit, un disque plus petit qu'une barre de céréales qui transforme n'importe quel écran avec un port HDMI en un ordinateur utilisable fonctionnant sous Chrome OS. Asus en vend toujours un.

Que se passe-t-il si vous êtes quelque part sans connexion Internet et que vous avez besoin d'accéder à vos données ? C'est l'une des plus grandes plaintes concernant Chrome OS, bien que sa fonctionnalité hors ligne se soit améliorée.

Le Chromebook n'est pas le premier produit à essayer cette approche. Les terminaux dits "idiots" qui manquent de stockage local et se connectent à un serveur local ou à un ordinateur central remontent à des décennies. Les premières tentatives de produits exclusivement Internet ont porté sur l'ancien NIC (New Internet Computer), le Netpliance iOpener et le désastreux 3Com Ergo Audrey. On pourrait dire qu'ils ont tous fait leurs débuts bien avant que les vitesses de numérotation des années 1990 ne soient adaptées aux connexions Internet à haut débit accélérées d'aujourd'hui.

C'est pourquoi beaucoup diront que l'informatique dans les nuages fonctionne tout à fait : la connexion à l'internet est aussi rapide que la connexion au disque dur. C'est du moins le cas pour certains d'entre nous.

Arguments contre le nuage

Dans l'édition 2013 de son reportage "Et si ?", Randall Monroe, dessinateur de BD sur xkcd (et ancien roboticien de la NASA), a tenté de répondre à la question suivante : "Quand - et si jamais - la bande passante d'internet surpassera celle de FedEx ? La question a été posée parce que, quelle que soit la qualité de votre connexion à large bande, il est toujours moins cher d'envoyer un paquet de centaines de gigaoctets de données via le "sneakernet" d'avions et de camions de FedEx que d'essayer de l'envoyer sur Internet. (La réponse, a conclu M. Monroe, est l'année 2040).

Cory Doctorow au boingboing a pris la réponse de Monroe comme "une critique implicite du cloud computing". Pour lui, la vitesse et le coût du stockage local dépassent facilement ceux d'une connexion à un réseau étendu contrôlé par une société de télécommunications (votre fournisseur d'accès Internet).

C'est là que le bât blesse. Les FAI, les opérateurs de télécommunications et les sociétés de médias contrôlent votre accès. En faisant confiance au cloud, vous faites également confiance à un accès continu et sans entraves. Vous l'aurez peut-être, mais cela vous coûtera cher. Plus vous utilisez de bande passante, plus cela vous coûte cher.