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Quelle est votre marque personnelle ?

Une partie essentielle du réseautage consiste à être mémorable - pour les bonnes raisons. Cela signifie qu'il faut reconnaître et développer sa marque personnelle afin de pouvoir travailler efficacement en réseau, explique Stephanie Peckham, co-directrice de Smarter Networking, spécialiste des relations professionnelles.

Une marque est souvent décrite comme un "ensemble de perceptions" que les gens ont d'un produit, d'un service ou d'une organisation, c'est ce qui reste dans leur esprit et les aide à prendre des décisions d'achat. Mais les gens n'ont pas seulement des perceptions sur les produits, les services et les organisations, ils développent également un ensemble de perceptions sur les personnes qu'ils rencontrent.

Je dirais que nous avons tous une marque personnelle qui influence la décision des autres de faire affaire avec nous. Cette marque personnelle a un impact puissant, non seulement sur les personnes que nous rencontrons, mais aussi sur d'autres personnes de leur réseau. Les gens parlent de nous comme ils parlent des produits, des services et des organisations.

Lorsque vous considérez que les recherches suggèrent que la recommandation de bouche à oreille a une influence bien plus grande (plus de 80 %) sur la façon dont une personne effectue un achat que les autres formes de marketing, vous pouvez commencer à apprécier l'impact potentiel de votre propre marque.

Mais comment savoir ce qu'est votre marque personnelle et comment la façonner de manière à influencer positivement les autres ?

Comment savoir ce qu'est ma marque personnelle ?

Dans son livre Brand it Like Beckham, Andy Milligan décrit les facteurs clés de la marque de David Beckham. Celle-ci est divisée en deux parties : son "moi" public et son "moi" privé, et ce pour quoi il est connu dans chaque domaine. Sa marque privée (qui est tout sauf privée !) comprend ses rôles de fils, de père et de mari ; sa marque publique comprend la célébrité, le footballeur et l'icône de la mode.

Ce sont les éléments essentiels de ce qui est devenu une marque à succès associant le "garçon ordinaire de l'est de Londres" au footballeur professionnel plus exceptionnel et à la célébrité. Mais il existe d'autres caractéristiques, notamment les valeurs, les motivations, les ambitions, la personnalité, les intérêts et les relations de David Beckham, ainsi que des qualités plus visibles telles que son apparence et son style de communication.

Ce qui est probablement le plus important dans ce modèle de marque personnelle, c'est qu'il va au-delà de la seule réputation professionnelle de David Beckham. Il reconnaît que la personne dans son ensemble doit être prise en compte lors de l'identification d'une marque personnelle.

Si je devais appliquer cette approche à moi-même, je pourrais décrire ma marque principale comme suit :

  • Privé : artiste, Londonien, accro à l'endorphine.
  • Professionnel : expert en réseautage, conférencier, coach et formateur.

J'ajouterais ensuite d'autres qualités et caractéristiques, mes ambitions, mes motivations, ma personnalité, etc. 

Pourquoi devrais-je me soucier de ma marque ?

Il existe trois domaines clés dans lesquels la conscience de notre marque, la nôtre et celle des autres, peut être utile (ou nuisible) au réseautage.

1. Créer un impact

Votre impact sur les autres se produit en trois étapes :

  • L'impact immédiat : lorsqu'ils vous voient, avant même que vous n'ayez ouvert la bouche.
  • Pendant la conversation initiale : ce que vous dites et comment vous le dites, comment vous établissez un rapport.
  • Après la conversation : comment vous poursuivez et développez la relation.

2. Améliorer votre profil

Ce que vous mettez en avant en termes de marque déterminera la manière dont on se souviendra de vous, dont on vous reconnaîtra et dont on vous recommandera à d'autres personnes.

3. Permettre à vos contacts de vous informer et de vous mettre en relation

Ce n'est que si vos contacts savent clairement qui vous êtes et ce que vous essayez d'accomplir, et s'ils vous font suffisamment confiance, qu'ils pourront et voudront vous transmettre les informations que vous recherchez et vous mettre en relation avec les bonnes personnes.

Identifier et communiquer votre marque est un ingrédient essentiel d'un réseautage réussi. Si vous travaillez avec d'autres personnes dans le cadre d'une équipe, les marques personnelles de tous ces individus détermineront la manière dont se forme la marque de votre entreprise ou de votre équipe.