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Gagner de l'argent avec votre propriété intellectuelle

Presque toutes les entreprises possèdent une certaine forme de propriété intellectuelle (PI). Pour en tirer le meilleur parti en tant qu'actif, vous devez identifier votre propriété intellectuelle et, surtout, décider de la meilleure façon de l'exploiter.

La propriété intellectuelle de votre entreprise comprend probablement tout, du contenu de votre site web et du logo de votre société aux nouveaux produits et processus que vous avez pu inventer.

Identifiez votre propriété intellectuelle

Pour exploiter pleinement votre propriété intellectuelle, vous devez l'avoir protégée par un droit d'auteur, une marque, un brevet ou un droit de conception.

L'outil de contrôle en ligne de la propriété intellectuelle de l'Office de la propriété intellectuelle (IPO) peut vous aider à identifier et à protéger votre propriété intellectuelle, et vous indiquer si vous pouvez la faire fructifier par le biais de licences, de franchises ou de ventes.

Concéder une licence pour votre propriété intellectuelle

La concession de licences donne à quelqu'un le droit d'utiliser votre invention brevetée ou votre matériel protégé par le droit d'auteur.

Par exemple une formule de boisson gazeuse ou un article de publication, dans un certain domaine ou pour un groupe particulier de clients. En contrepartie, le titulaire de la licence vous verse des redevances. En général, vous recevez une petite proportion de la valeur du produit, basée sur ce qu'il a coûté à produire avant d'ajouter les coûts de transport et de distribution.

Un brevet ne dure que 20 ans, donc si vous n'avez pas les ressources nécessaires pour exploiter vous-même votre propriété intellectuelle, il vaut mieux accepter un accord de licence qui vous offre 10 euros par vente que de ne pas gagner d'argent du tout.

Il existe plusieurs types de licences adaptées à différents scénarios commerciaux. Par exemple, vous pouvez concéder une licence sur votre propriété intellectuelle afin que d'autres entreprises aient le droit de l'exploiter dans une région particulière où vous acceptez de ne pas entrer en concurrence. 

Vous pouvez également accorder une licence unique, qui vous permet d'exploiter votre propriété intellectuelle dans la même région que le titulaire de la licence, mais qui signifie que vous ne pouvez pas accorder d'autres licences à d'autres entreprises sur le marché.

Pour vous aider à augmenter les redevances que vous recevez, le contrat de licence devrait inclure une clause de ventes minimales. Il doit également inclure une méthode de résiliation afin que vous puissiez accorder une nouvelle licence.

Devenir franchisé

Le franchisage consiste à permettre à quelqu'un de créer et de gérer sa propre entreprise sous votre nom. Vous lui apportez un soutien pratique et supervisez la façon dont votre offre est commercialisée ; il vous verse une redevance, généralement un pourcentage du chiffre d'affaires. Cette formule peut convenir si votre entreprise est basée sur des services, par exemple, une entreprise de livraison de nourriture.

Vous devez être sûr que votre offre peut être reproduite sans variation de qualité, car vos clients s'attendront à ce qu'elle soit la même partout. Si votre entreprise n'a qu'un potentiel de vente à court terme ou un marché géographiquement restreint, il est peu probable qu'elle soit adaptée au franchisage.

Le franchisage exige une gestion permanente car vous autorisez des personnes à utiliser votre marque et votre fonds de commerce. Vous avez besoin de règles strictes, si vous êtes un service de livraison et qu'un franchisé utilise des chauffeurs illégaux, c'est dommageable.

Vendez votre propriété intellectuelle

La plupart des entreprises ne vendent pas leur propriété intellectuelle avant de se séparer, car elle est un élément fondamental de l'entreprise. L'exception est si leur objectif est purement de créer des choses pour d'autres entreprises. Par exemple, vous pouvez vendre votre propriété intellectuelle si vous êtes un concepteur, mais pas si vous êtes un fabricant.

Si vous rédigez un accord de propriété intellectuelle en vue d'une licence, d'une franchise ou d'une vente, vous devez demander un avis juridique. Gardez vos négociations commerciales confidentielles et consultez un conseil en brevets ou en marques.