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Devriez-vous payer pour un stagiaire ?

Pour les propriétaires de petites entreprises qui ont besoin d'une paire de bras supplémentaire, l'idée d'un stage, avec sa perspective de main-d'œuvre bon marché, voire gratuite, peut être très séduisante. Mais quelles sont les lois régissant les stagiaires ? Et comment les stagiaires peuvent-ils vous être réellement utiles ?

"Traditionnellement, les stages se déroulaient dans les grandes entreprises de premier ordre, mais aujourd'hui, de plus en plus de start-ups et de petites entreprises embauchent des stagiaires pour attirer de nouveaux talents", explique Rajeeb Dey, directeur général d'Enternships.

Rajeeb Dey "Les stagiaires peuvent être une bonne ressource à court terme pour une petite entreprise", explique-t-il. "Ils peuvent augmenter votre capacité, vous apporter de nouvelles idées et même vous apporter de nouvelles affaires. Un nouveau membre de l'équipe dans une petite structure peut remonter le moral. De plus, l'embauche d'un stagiaire vous permet d'essayer avant d'acheter et de voir si cette personne convient à votre entreprise."

Payer ou ne pas payer ?

Toutefois, l'embauche d'un stagiaire s'accompagne de responsabilités. "Les entreprises doivent investir du temps et des efforts dans la formation du stagiaire", souligne Rajeeb. "Il faut que ce soit gagnant-gagnant, cela doit être une opportunité d'apprentissage pour le candidat, surtout s'il n'est pas rémunéré."

La rémunération reste une zone grise. Comme le révèle l'affaire impliquant la stagiaire Keri Hudson, si les stagiaires travaillent de manière productive pour une entreprise pendant un certain temps, ils sont susceptibles d'avoir droit au salaire minimum national (NMW).

Après 8 semaines de travail non rémunéré en tant que stagiaire pour le site web d'évaluation My Village, Keri Hudson a démissionné. Elle a fait valoir qu'elle avait travaillé à fond pour l'entreprise, sans argent, en faisant un travail correct, et a porté l'entreprise devant le tribunal. Le tribunal a confirmé qu'elle était un travailleur aux fins du NMW et lui a accordé 8

 semaines d'arriérés de salaire.

"Beaucoup de stagiaires ne sont pas rémunérés", dit Rajeeb. "Si l'arrangement est à court terme et concerne principalement l'observation du travail et la formation, il peut être effectué sur une base volontaire. Cependant, si vous attendez d'un stagiaire qu'il travaille à des heures spécifiques et qu'il a des tâches précises à accomplir, alors le HMRC dit qu'il doit être payé au salaire minimum national."

Avec un si grand nombre de diplômés entrant sur un marché difficile, il n'y a pas de pénurie de stagiaires potentiels en ce moment. "Il y a trois façons principales de trouver des stagiaires", explique Rajeeb. "Il y a des sites web comme Enternships, ou vous pouvez approcher une université ou un cours spécifique ou demander à votre propre réseau de famille et d'amis."

Pour le stagiaire, les avantages doivent être considérables. Un stage permet d'acquérir une précieuse expérience professionnelle en situation réelle qu'un cours ne peut pas nécessairement offrir. Il aide le stagiaire à développer des compétences générales pour travailler avec les gens. En outre, il donne au candidat un aperçu de ce qu'implique le travail et pourrait bien déboucher sur un poste permanent.

Mais qu'en pensent les entreprises ?

Le point de vue des petites entreprises

John Sollars "Nous n'essayons pas de trouver quelqu'un dans un moule commercial particulier", explique John Sollars, directeur général du fournisseur d'encre en ligne Stinky Ink, qui a embauché plusieurs stagiaires au cours des derniers étés.

"Nous recherchons des stagiaires qui peuvent apporter une perspective nouvelle. Nous voulons que les gens soient créatifs et sortent des sentiers battus. Nous voulons aussi qu'ils profitent du stage et, s'ils sont bons et brillants, il y a probablement un emploi pour eux à la fin du stage. Ce qui est bien dans une petite entreprise, c'est que vous pouvez offrir à un stagiaire une expérience dans tous les aspects de la gestion de l'entreprise."

Ceri-Jane Hackling "Nous avons engagé Natasha l'été dernier pour quelques semaines et elle a été un tel atout que nous l'avons gardée toute l'année à temps partiel pendant qu'elle terminait son diplôme. Elle commencera à travailler avec nous à temps plein en juillet, une fois qu'elle aura obtenu son diplôme", explique Ceri-Jane Hackling, directrice générale de Cerub PR à High Wycombe.

Cependant, Ceri-Jane a engagé plusieurs stagiaires au cours des dernières années et tous ne se sont pas bien passés. "Le problème avec certains stagiaires en relations publiques, c'est qu'ils pensent qu'il s'agit de flotter sans rien faire et d'être copains avec les journalistes", prévient-elle. "Les stagiaires peuvent être naïfs quant au lieu de travail. J'en ai eu une qui m'a dit au téléphone qu'elle devait partir à 13 heures pour un rendez-vous, puis elle est arrivée et m'a annoncé qu'elle devait partir à 11h30. Vous pouvez éviter les problèmes en menant des entretiens appropriés avec les stagiaires, comme vous le feriez avec n'importe quel candidat à un emploi."

L'avis de l'avocat

Kathryn Fielder "La rémunération des stagiaires est une zone grise, mais les entreprises sont soumises à des exigences beaucoup moins contraignantes si le stagiaire est un étudiant et si le stage dure moins d'un an", conseille Kathryn Fielder, avocate senior en droit du travail chez BP Collins.

Si un stagiaire n'est pas un étudiant et que l'on attend de lui qu'il soit présent au bureau à certaines heures ou qu'il effectue un travail approprié du type de celui que l'on demanderait à un employé rémunéré, il est probable qu'il soit considéré comme un "travailleur" et qu'il doive recevoir le NMW. Toutefois, les étudiants qui sont stagiaires pendant moins de 12 mois dans le cadre de leur cursus ont peu de chances d'avoir droit au NMW.

Mais une petite entreprise pourrait-elle augmenter le prix de la formation et le déduire de la rémunération du stagiaire ? "C'est possible, à condition de ne pas enfreindre la législation sur le salaire minimum", prévient-elle. "Les coûts de formation ne sont pas un exemple de montant légal qui peut être déduit, vous devez toujours payer au moins le NMW."

Où cela vous mène-t-il ? Comme le dit Fielder, les stages sont une zone grise sur le plan juridique et, malheureusement, il existe peu de directives claires pour les employeurs, notamment en ce qui concerne les différences entre les "stages", les "placements professionnels" et l'"expérience professionnelle" traditionnelle. La loi ne semble pas encore avoir rattrapé la pratique sur le lieu de travail et, comme le laisse entendre M. Fielder, ce qu'une personne ou un secteur d'activité considère comme une "expérience professionnelle", d'autres l'appellent un "stage".

La situation est déroutante pour les employeurs et il est peut-être préférable d'opter pour la prudence lorsqu'on engage un jeune qui souhaite faire l'expérience de son secteur. Certains cas sont clairement des "emplois" et le récent procès de Keri Hudson suggère que les travailleurs devraient être payés pour les effectuer. Dans la plupart des cas, cependant, vous devrez faire preuve de discernement et peut-être adapter le rôle et les conditions du stage en conséquence. Dans la pratique, bien sûr, de nombreux employeurs essaieront de parvenir à un accord que tout le monde juge équitable, auquel cas une action en justice ultérieure est peu probable, indépendamment de tout droit légal.