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Comment nous avons lancé notre propre entreprise de communication technologique

En seulement quatre ans, VIA, le spécialiste de la téléphonie et des communications d'entreprise, s'est rapidement développé pour devenir une entreprise extrêmement prospère qui réalise un chiffre d'affaires de plus d'un million de livres par an.

Alex Tebbs nous livre les secrets de sa croissance et nous fait part des leçons qu'il a apprises en cours de route.

"Edward et moi travaillions déjà ensemble dans une autre entreprise technologique. Nous avons toujours été intrigués par l'idée de nous mettre à notre compte. C'est le seul moyen d'être vraiment maître de son destin.

"Nous avons passé deux mois à vivre ensemble tout en travaillant à Singapour et c'est là que nous avons pris la décision de nous lancer seuls. Nous avions remarqué l'évolution de la technologie des communications unifiées (UC). Au cours de nos recherches, nous n'avons pas trouvé une seule entreprise offrant une solution de communications unifiées hébergées facile à gérer. Nous voulions combler ce vide.

Développement de l'activité

"L'année dernière, nous avons réalisé un chiffre d'affaires d'un million de livres sterling et nous espérons doubler ce chiffre cette année. C'est bien loin des longues journées passées à me blottir autour de la table de ma cuisine, et cela représente une réussite fantastique.

"Nous avons conçu et construit notre propre portefeuille de solutions de communications unifiées pour aider les entreprises à moderniser leurs communications et à accroître leur efficacité, y compris celles qui souhaitent encourager le travail à distance. Nous comptons parmi nos clients l'Université de Warwick, l'Association des assureurs britanniques et Teach First, qui emploie plus de 650 personnes.

"Cependant, mon point culminant personnel est l'obtention de notre premier contrat majeur avec Oxford Computer Group, un an seulement après le lancement de VIA. C'était notre premier contrat à six chiffres et je suppose qu'il a vraiment justifié notre décision de créer notre propre entreprise. C'était un véritable soulagement et le résultat de beaucoup de travail. Le sentiment que quelqu'un vous faisait confiance, à vous et au service que vous aviez créé de toutes pièces, était intimidant mais très gratifiant.

Aller de l'avant

"Il faut constamment relever le défi de suivre l'évolution des technologies. Le marché des communications unifiées est encore relativement jeune et il est important que nous puissions rapidement nous imposer comme un leader du secteur. Pour ce faire, nous réinvestissons constamment dans notre portefeuille de services et travaillons avec nos clients pour créer des solutions sur mesure qui répondent à leurs besoins.

"Séparément, nous avons décidé de relocaliser l'entreprise de Londres à Nottingham fin 2014. Nottingham est en train de devenir un pôle technologique grâce à la popularité de ses deux universités, qui proposent de nombreux cours axés sur la technologie et le commerce. En quittant Londres, nous avons pu nous offrir des locaux plus grands. Cela nous a également permis de recruter davantage de développeurs qui nous ont aidés à renforcer notre portefeuille de produits.

Activité principale

"Il est important de se concentrer et de s'en tenir à ce que l'on sait faire. La tentation est d'essayer de tout faire pour tout le monde afin de générer de nouvelles commandes et de nouveaux revenus. Mais cela finit par vous nuire à long terme. Vous finissez par vous éparpiller. Nous avons eu la chance de nous en rendre compte assez tôt.

"Nous sommes des experts en communication dans les domaines de la voix, de la vidéo et de l'enregistrement, et nous nous sommes donc concentrés sur ces domaines. Cela nous a permis de devenir des leaders du secteur en très peu de temps. Nous aurions pu nous lancer dans d'autres services hébergés, nous avions l'infrastructure en place, mais cela nous aurait détournés de notre objectif principal.

Les meilleurs conseils d'Alex "Soyez prêt à faire des sacrifices : Notre première année a été plus difficile que nous ne pouvions l'imaginer. Nous avons tout investi dans l'entreprise pour qu'elle fonctionne - nous avons même vendu nos voitures et emménagé ensemble pour économiser de l'argent." "Défendez vos produits : Pour croître rapidement, vous devez avoir un produit que vous êtes prêt à défendre à tout moment - en réinvestissant, en améliorant et en progressant constamment." "Criez vos succès : Chaque fois que nous concluons une nouvelle affaire, nous le faisons savoir, que ce soit par un communiqué de presse ou par les médias sociaux. Il est facile pour une start-up de se perdre, vous devez donc être prêt à faire du bruit !"